Jon Isham regarde sa cour pendant le coucher du soleil juste avant que ses lumières de Noël ne prennent vie dans sa maison de Rifle.
Chelsea Self / Post indépendant

Ho-ho-saint moly.

Après des siècles de recherches lointaines, les autorités, les historiens et les théologiens confirment maintenant qu’ils ont en fait découvert le pôle Nord et l’atelier du Père Noël au coin de la 16e rue et de l’avenue Whiteriver à Rifle.

Eh bien, même si vous pouvez apercevoir des cerfs sur la propriété et que l’enceinte est éclairée comme la terrasse avant de l’hôtel Colorado, ce n’est pas en fait la maison du Père Noël ou son atelier.

C’est plutôt la résidence de Jon Isham, 73 ans, qui possède un magasin d’alcools près du centre-ville.

Isham passe des mois pendant chaque saison des fêtes à décorer presque chaque pouce carré de son terrain de 7,75 acres à Rifle. Quand tout le monde se concentre sur les citrouilles et les sorcières en octobre, il installe déjà des lumières scintillantes et des cannes de bonbon.

«Non seulement aussi longtemps, mais je combat les éléments», a-t-il déclaré. «Beaucoup de gens installent leurs décorations maintenant ou il y a une semaine, et j’ai appris au fil des ans qu’il faut se préparer.»

Isham, qui semble être le cousin éloigné du Père Noël, plonge son ranch de fusiliers dans la décadence de Noël depuis près de cinq décennies. Après avoir déménagé dans sa maison actuelle en 1975, il a déclaré qu’il avait commencé à collecter des décorations de Noël cassées au centre de recyclage local tout en trouvant des boîtes à utiliser dans son magasin d’alcool, Jon’s Liquors.

Chaque année maintenant, la plupart des arbres de son pâturage sont vus enveloppés de scintillements. La plupart des clôtures le long de l’avenue Whiteriver sont ornées de lumières. La maison, la grange, les garages, l’étang Huckleberry Finn dans sa cour latérale… lumières, lumières et plus de lumières.

Isham a tellement de décor de vacances, il ne sait même pas combien il y en a vraiment.

«C’est comme demander à un éleveur combien de têtes il a dans son pâturage», a déclaré Isham. «Il ne sait pas. C’est juste un tas.

À l’heure actuelle, dans l’un de ses garages, il y a des piles de bacs de rangement en plastique vides de 18 gallons, avec une écriture sur eux indiquant où les entrailles doivent être ornées sur la propriété. Et tout est synchronisé pour s’illuminer à partir de 17h15 tous les jours.

Jon Isham se promène dans sa cour alors que les lumières de Noël commencent à s’allumer, apportant de la lumière et de la vie à sa cour lors d’une soirée froide à Rifle.
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Non seulement cela, toute sa maison est ornée de joie de Noël. Il y a de fortes chances que la radio émane de la musique de Noël country-western. Au-dessus de la table de la salle à manger est accrochée une plaque de cérémonie de B & B Plumbing qui dit «Meilleure décoration de Noël».

«Leurs enfants adorent les lumières», a-t-il déclaré à propos de la famille du propriétaire du B&B Scott Brynildson.

Le natif de – la famille de sa mère est originaire de Rifle – a déclaré qu’il se demandait toujours s’il devait déménager de la grande ville vers les montagnes enneigées du comté de Garfield. Et après son passage dans la marine américaine, il l’a fait en 1971.

Isham se marierait alors et élèverait des enfants. À l’époque, dans son ranch, il élevait également des chevaux, des vaches, des moutons, des chèvres et des paons.

Isham a ensuite divorcé en 1984, et ses enfants ont grandi pour avoir leurs propres enfants, et maintenant il n’y a plus d’animaux de grange sur sa propriété.

Mais peu importe. Il aime toujours apercevoir des cerfs et divers animaux sauvages se frotter contre ses décorations de Noël alors qu’il regarde la télévision.

«J’ai beaucoup de colombes. J’ai des renards roux », dit-il. «Je m’assois juste ici et je me détends, je me détends.»

Et au-delà des bestioles, Isham reçoit toutes sortes de visiteurs.

Quand il a installé les décorations qui précèdent Noël, il a dit que les gens qui passaient dans leur voiture criaient parfois «Atta boy, Jon» et «We love you». C’est un esprit qu’il valorise vraiment.

«Lorsque votre patron vous dit merci plus d’une fois, je pense qu’il vous apprécie», a déclaré Isham. «Et en tant que patron, j’essaie toujours de dire merci à mes assistants.»

Jon Isham regarde sa cour à Rifle tandis que les centaines de lumières de Noël commencent à s’allumer une par une.
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Au cours de cette période de l’année, il a également déclaré que des femmes âgées remontaient sa longue allée juste pour s’arrêter et lui donner des bonbons – même s’il est diabétique, plaisante-t-il.

Ensuite, il y a les passants constants, qu’il appelle affectueusement «lookie-oos». Un couple d’adolescentes, en fait, a récemment eu son véhicule coincé dans l’un des fossés d’Isham.

«Ils vérifiaient l’endroit et essayaient de sortir de l’allée», a déclaré Isham. «Je l’ai déjà fait, mais pas depuis longtemps.»

Et quand il a fini de passer une vingtaine de jours après les vacances à rouler dans son ranch sur son véhicule à quatre roues pour enlever les décorations, Isham s’envole pour Hawaï. Même alors, il laisse les lumières de Noël sur son toit toute l’année.

«Ma fille ne m’aime pas monter sur des échelles», dit-il.

rerku@citizentelegram.com

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